Bij spalken immobiliseren we een gewricht. Hierdoor krijgt het gewricht of de pezen en spieren er omheen rust. Dit kan erg zinvol zijn bij aandoeningen als peesletsels (bijvoorbeeld na operatie of trauma en bij peesontstekingen), artrose, reumatoïde artritis, distorsies en fracturen.
Distorsie (verstuikingen) of luxaties geven lang functionele klachten en kunnen via handtherapie in de vorm van een vingerspalk goede bescherming en snellere genezing krijgen. Bij artrose en reuma is een spalk zinvol tegen de pijn en standsveranderingen in de gewrichten.